La curiosa historia de las tragamonedas y su evolución

Las tragamonedas son uno de los juegos que gozan de más popularidad en todo el mundo. No es muy habitual encontrarse con un casino físico u online que no cuente con una oferta amplia de este tipo de juego.

Para encontrar sus orígenes tenemos que remontarnos más de 100 años atrás. Desde entonces hasta ahora, este juego ha avanzado mucho. Pero, aun así, las tragamonedas de hoy en día continúan utilizando los símbolos de sus predecesoras.

¿Quién inventó las tragamonedas?

Charles August Fey construyó la primera tragamonedas en 1894, en San Francisco, California. Al año siguiente crearía la máquina 4-11-44, que debía su nombre a una famosa combinación de juego de lotería. Tuvo un gran éxito en el mercado, por lo que Fey se sintió motivado para crear su propia tragamonedas.

En 1898 creó la tragaperras conocida como Card Bell, la cual incluía 3 rodillos y un sistema de pago automático. Esta máquina contenía una serie de símbolos que intentaban representar la mano de un jugador de póker. Un siglo después, continúa apareciendo en los juegos de tragamonedas más famosos.

Un año después salía al mercado la tragamonedas más popular de la empresa de Fey: Liberty Bell. Esta máquina contenía 3 rieles donde aparecían 10 símbolos distintos, como herraduras, campanas, estrellas, etc.

En los comienzos del siglo XX, la popularidad de estas tragamonedas empezó a crecer de forma exponencial. También lo hicieron algunos grupos religiosos y conservadores que no estaban a favor de este tipo de juegos. Por ello, en 1909 se prohibieron las slots con premios en efectivo. Fey y otras empresas lanzaron una versión donde los premios eran golosinas.

¿Cuál es el origen de las frutas de las tragamonedas?

Entre los temas más famosos de las tragamonedas encontramos las frutas, que aparecieron por primera vez en estas máquinas en 1909, cuando daban golosinas en vez de dinero. Las frutas sustituían a los símbolos que originalmente se asociaban a los juegos de apuestas, y estas máquinas fueron lanzadas por The Industry Novelty Company.

Ya en 1910, Mills Nolvelty Company sacaba su versión con símbolos de frutas, pero añadiendo la imagen de un paquete goma de mascar, la cual se convertiría en el símbolo BAR con los años. Esta misma empresa sacaba en 1916 por primera vez el concepto jackpot.

La aparición de los símbolos wild y scatter en las slots

Con los avances de la tecnologías, aparecieron modelos mecánicos, otros electrónicos, y así se llegó a la versión virtual de las tragamonedas que conocemos hoy en día. También aparecieron los símbolos wild y scatter.

Aunque el scatter está muy relacionado con las tragamonedas, lo cierto es que su utilización se remonta a determinadas máquinas electrónicas. Se trata de un símbolo representado en muchas ocasiones por unas cerezas, y generaba pagos simples o múltiples, según dónde apareciera en los rieles.

En la actualidad existen miles de juegos de tragamonedas que se ofrecen en los casinos online, y sitios especializados donde se pueden probar estos juegos de manera gratuita.