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¿Qué es el pachinko?

La cultura oriental es rica y compleja, con numerosos rasgos diferentes a la occidental. Por ello, cuando una persona poco familiarizada con ella la conoce, normalmente se sorprende y necesita un tiempo para comprenderla. Las diferencias son más o menos notables dependiendo del país, pero no hay duda de que Japón es uno de los más peculiares. Tokio, su capital, está considerada una de las metrópolis más modernas del mundo.

La tecnología nipona llama la atención de todos los turistas, y sus tiendas siempre están a rebosar. Allí podemos encontrar el pachinko, un juego de azar muy famoso entre la sociedad japonesa. Su mecánica es sencilla, dado que se asemeja mucho a la de un pinball. También está repleto de luces, sonidos y vídeos que le otorgan dinamismo. El objetivo principal es ganar una serie de bolas de tamaño pequeño que posteriormente se intercambiarán por premios, pero no hay duda de que simplemente jugar resulta una entretenida experiencia.

A pesar de lo que muchos puedan pensar, el origen de este juego se remonta a la Francia del siglo XVIII. La popularidad del billar dio pie a un nuevo invento, la bagatela. Muy similar al original, este novedoso juego se practicaba en una mesa con un semi círculo en el que se ubicaban nueve agujeros numerados. Esta sería la base del juego japonés, aunque el verdadero prototipo se ideó en la ciudad de Chicago. En 1920, los estadounidenses añadieron nuevos complementos a la bagatela, tal y como una palanca más grande. Aunque estas modificaciones solo serían para la versión infantil, terminarían triunfando en la de adultos.

Pocos años después, Japón adoptaría este juego entre sus infantes, que aunque en un principio se llamaría “Korinto Gemu”, terminaría por ser conocido popularmente como “Pachi-pachi”. Después de realizar algunas modificaciones más, también gracias a influencias extranjeras, hacia 1930 ya encontraríamos una versión más similar a la actual. En los años ochenta se comenzaron a añadir efectos electrónicos, y desde entonces, el juego ha evolucionado hasta la actualidad.

En estos días, es posible encontrar múltiples salas de pachinko repartidas por todo Japón. Aunque las leyes niponas han estado prohibiendo por el Código Penal los casinos hasta ahora, han tenido cierta permisividad con actividades como el pachinko, dado que técnicamente los jugadores no ganan dinero, sino bolas que pueden intercambiar fuera de los establecimientos. Este llamativo juego es cada día más famoso internacionalmente, por lo que cada día es más accesible en el resto de los países.

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